Nedsættelse af færgetakster til øerne er en kæmpe succes

Markant flere gæster har besøgt de danske øer, siden færgetaksterne blev nedsat sidste sommer. Det giver arbejdspladser til øerne, siger Ærø Kommunes borgmester, Jørgen Otto Jørgensen (S).

Folketingets Udvalg for Landdistrikter og Øer afholdt i går høring om nedsættelse af færgetakster til de danske øer. Konklusionen var her entydig: Ordningen har været en kæmpe succes, siden den blev indført i august måned sidste år.

På Ærø har man eksempelvis oplevet en stigning i antallet af passager på Ærøfærgerne på knap 17 % i perioden 15. august til 13. november 2016. Samtidig har man haft over 23 % flere biler og 76 % flere autocampere og campingvogne med i samme periode. Flere gæster betyder flere arbejdspladser og mere liv på øen:

”At vi på den måde kan udvide sæsonen, åbner helt nye perspektiver. Det giver omsætning i hoteller og restaurationer og i havne. Og det giver arbejde – jeg tror, det kommer til at betyde et ikke ubetydeligt antal ekstra job på øen,” siger Jørgen Otto Jørgensen, borgmester i Ærø Kommune og medlem af Danmark på Vippen, til DR og fortsætter:

”Med så lang en sæson, som de billige billetter giver, så vil der blive brug for ekstra arbejdskraft i turistindustrien.”

Vil have fuld trafikal ligestilling
I 2017 er der afsat knap 56 mio. kr. til nedsættelse af færgetaksterne. Frem mod 2020 bliver taksterne som følge af en aftale mellem den tidligere Venstre-regering, Dansk Folkeparti, Liberal Alliance og Konservative gradvist nedsat, så ordningen i 2019 gælder hele året rundt – bortset fra den turistmæssige højsæson i skolernes sommerferie.

I et høringssvar til Folketingets Udvalg for Landdistrikter og Øer skriver Ærø Kommune, at man fra 2017 opfordrer Folketinget til at udvide ordningen, så den også omfatter hele vintersæsonen 2017-2018, og at landevejsprincippet herefter indføres hele året rundt, så man får fuld trafikal ligestilling.

En opfordring, som Danmark på Vippen bakker op om:

”Det står allerede nu klart, at nedsættelsen af færgetaksterne til de danske øer har været en kæmpe succes. Den har været med til at skabe vækst på øerne, og derfor opfordrer vi også Folketinget til hurtigst muligt at gennemføre fuld trafikal ligestilling året rundt, så en færgetur aldrig må koste mere, end den tilsvarende tur ville koste, hvis man kørte strækningen i bil på landevejen,” siger Kim Ruberg, næstformand i Danmark på Vippen.

På gårsdagens høring ville Indenrigsminister Simon Emil Ammitzbøll (LA) dog ikke garantere, at regeringen vil udbrede landevejsprincippet til også at gælde i skolernes sommerferie og dermed hele året rundt.